Storia della Basilicata

La storia della Basilicata si svolge a partire dalle prime frequentazioni umane nel Paleolitico e lo sviluppo delle comunità  indigene, passando per la colonizzazione della Magna Grecia, la conquista romana, e i successivi domini bizantino, longobardo e normanni, per seguire poi le vicende del Regno di Napoli e per finire del Regno d”Italia e della Repubblica Italiana.

Ricostruzione di come doveva apparire l”Homo Erectus 

I primi insediamenti umani scoperti in Basilicata risalgono al Paleolitico inferiore, periodo in cui i territori in prossimità  dei fiumi e dei bacini lacustri costituivano l”habitat ideale per l”Homo Erectus e le sue attività  vitali di caccia e raccolta. Le testimonianze di questa prima fase di civiltà  sono emerse a Venosa, dove nei pressi di antichi specchi d”acqua sono stati ritrovati anche i resti di specie faunistiche oggi estinte, come l”elefante e il rinoceronte, e sopravvivenze di lontanissime specie terziarie come il Machairodus o “tigre dai denti a sciabola”. Altri ritrovamenti riguardano utensili litici, come la punta musteriana ritrovata in contrada “Pane e Vino”, fra Tursi e Policoro, oppure ciottoli decorati con incisioni geometriche, rinvenuti nella “grotta dei Pipistrelli” e nella “grotta Funeraria” di Matera.

Mesolitico

In Basilicata sono emersi diversi rifugi preistorici: le grotte di Latronico e di “Pietra della Mola” a Croccia Cognato e il riparo di Tuppo dei Sassi presso Filiano, dove ਠvenuto alla luce un esempio di pittura rupestre del primo periodo postglaciale o Mesolitico.

   Sito Archeologico di Croccia Cognato

http://www.basilicatanet.com/ita/web/item.asp?nav=metaculturacrocciacognato

   Grotte di Latronico

http://www.aptbasilicata.it/Latronico-Galleria-Immagini.1384+M5f55e4bea19.0.html?&gtbhwgmqomaovtop

   Pitture rupestri  di Tuppo dei Sassi

http://www.dragonetti.pz.it/OldSitoDragoLiteVers//Tuppo%20dei%20Sassi3.htm

5.000 a.C.

Nel V millennio a.C. la cultura neolitica cominciò ad irradiarsi lungo i corsi dei fiumi lucani, raggiungendo anche le aree interne: i gruppi e le tribù non vivevano più nelle grotte ma in villaggi di capanne disposte circolarmente, provviste di fossati difensivi, porte e palizzate. Tali evoluzioni sono state ben studiate nell”area di Tolve, Tricarico, Latronico, Alianello, Melfi, Metaponto e nella Murgia Materana, cogliendo anche informazioni di rilievo sia sull”habitat che sull”economia dell”Homo Sapiens Sapiens, basata sulla cerealicoltura e l”allevamento bovino e caprino.

Età  del ferro

Le comunità  indigene della prima età  del ferro erano organizzate in grossi villagi ubicati sugli altopiani, ai margini delle grandi pianure e dei corsi d”acqua, in luoghi consoni alla pastorizia ed all”agricoltura Agglomerati che testimoniano questa fase sono considerati quelli di Santa Maria di Anglona, situata sul displuvio delle fertili valli dell”Agri e del Sinni, Siris ed Incoronata-San Teodoro, sulla costa ionica; sulla collina immediatamente sovrastante la costa sul finire dell”VIII secolo a.C., si registra la presenza dei primi coloni greci, provenienti dalla Grecia insulare e dall”Asia Minore, spintisi al di qua del Mediterraneo alla ricerca di terre fertili da coltivare.

Magna Grecia 

La prima colonizzazione greca avvenne con la costruzione di Siris, situata presso la riva del fiume omonimo oggi detto Sinni, sul finire dell”VIII secolo a.C., ad opera di profughi da Colofone, fuggiti in Occidente per scampare alla dominazione lidia. Con la fondazione di Metaponto, avvenuta nel 630 a.C. circa da parte di coloni di stirpe achea, si estende la colonizzazione a tutta la costa ionica lucana.Si instaureranno due modelli coloniali sostanzialmente diversi, quello acheo (Sibari, Metaponto) basato sulla centralità  della terra e dello spazio agrario e quello sirita meno accentratore e maggiormente permeato dalle preesistenze indigene, anche nella metodologia di sfruttamento della terra.Molti insediamenti, risalenti all”VIII-VII secolo a.C., sono stati ritrovati nelle aree interne del Vallo di Diano e della Val d”Agri, ricche e numerose necropoli : i ritrovamenti consistono in utensili in argilla ben depurata con disegni geometrici a tenda, ceramica enotria, armi e accessori – connotazioni distintive dei guerrieri-, oggetti e parures femminili che caratterizzavano lo status principesco di alcune donne della società  del tempo.

VI Secolo a. C. 

Nel corso del VI secolo a.C. ognuna delle due città  era ormai padrona di un territorio molto vasto (chorà ) che si estendevano nell”entroterra fino a Pisticci, Bernalda e Montescaglioso per Metaponto e fino a Santa Maria d”Anglona e Montalbano Jonico, la cosiddetta Sirtide, per Siris.
Con gli scavi condotti ad Alianello, Armento, Roccanova, Incoronata, Cozzo Presepe, Pisticci e Serra di Vaglio, emerge come proprio la Lucania interna, in questa fase, si caratterizzi quale importante crocevia di popoli e culture diversi, così come evidenzia la diffusione di oggetti di lusso, di chiara matrice etrusca, e l”affermazione dei costumi e dell”organizzazione sociale ellenica (adozione dell”armamento greco e comparsa della figura del cavaliere).

Questa convergenza di culture si imprimerà  nel sostrato indigeno “enotrio”, portando allo sviluppo di una progredita cultura locale, come dimostrano i ritrovamenti in particolare di Serra di Vaglio, dove, in particolare, la presenza di un imponente santuario (l”area sacra di Braida), dalle caratteristiche strutturali e stilistiche molto evolute, e di grandi edifici decorati nello stile metapontino e poseidoniate, testimoniano di una realtà  civile e sociale molto ben strutturata e certamente mediata dalle mature esperienze delle due città  costiere. Altro nodo importante era costituito dall”area del Melfese che, grazie al fiume Ofanto, incrociava importanti itinerari di scambi. Una conferma di questa facilità  e continuità  di rapporti arriva dagli scavi effettuati nelle grandi necropoli di Pisciolo e Chiuchiari e in quelle di Ruvo del Monte dove, i ricchi corredi funerari, presentano i segni e le influenze del mondo daunio ( i vasi riccamente decorati), di quello etrusco (vasi e candelabri in bronzo) e di quello greco (le coppe ioniche e vasi di imitazione locale).
V Secolo a. C.

Moneta incusa di Sibari. Circa 550-510 a. C.

Fra il VI ed il V secolo a.C. però, questo ipotizzabile equilibrio tra coloni greci ed “Enotri” viene intaccato, provocando una trasformazione improvvisa nel quadro territoriale della Basilicata, dove alcuni degli insediamenti più fiorenti, ricaduti nel raggio dei territori delle città  greche (chorai), scompaiono (l”Incoronata e Santa Maria di Anglona), mentre altri, soprattutto nelle zone più interne della regione, si fortificano presentando una loro evoluta strutturazione interna (Pisticci, Ferrandina, Montescaglioso, Timmari, Garaguso, Ripacandida e Satriano): a questo fenomeno risalgono le prime cinte fortificate e alcuni importanti santuari, ubicati presso le sorgenti e prevalentemente votati a divinità  femminili .
Questa trasformazione interna si colloca in un quadro storico estremamente movimentato che, sul finire dell”età  arcaica, vede gran parte dell”Italia e dei suoi gruppi etnici coinvolti in una moltitudine di conflitti ed avvicendamenti, che avrebbero azzerato e riformulato gli equilibri territoriali costituitisi fino a quel momento. Le ostilità  si aprono tragicamente nel 510 a.C. con la distruzione di Sibari da parte di Crotone: con Sibari, di fatto, si distruggeva un”esperienza politica a forti coloriture democratiche alla quale si opponeva, vittoriosamente, il modello pitagorico e aristocratico di Crotone, ispirato ad un acceso conservatorismo. Ma se la città  fu distrutta, provocando nuovi equilibri nella gestione dei traffici sul Mediterraneo, le spinte democratiche, invece, le sopravvissero determinando quei movimenti antioligarchici che tanto avrebbero inciso nella ristrutturazione della società  del tempo; lo stesso Pitagora venne poi esiliato finendo i suoi giorni a Metaponto.

Conquista romana 

L”avanzata di Pirro verso Roma – 280 a.C. – 275 a.C.
I Romani avevano avuto i primi contatti con i Lucani intorno al 330 a.C. quando costituirono un”alleanza “strumentale” utile a fronteggiare la pressione esercitata dai Sanniti a nord. L”alleanza, tuttavia, durò poco poichà© i Romani manifestarono ben preso forti mire espansionistiche verso sud.
III Secolo a.C.Nel 282 a.C., contravvenendo ai patti alcune navi romane sfidarono i tarantini nel loro porto e vennero distrutte, dando origine alla guerra tarantina. In difesa della città  ionica sbarcò a Taranto Pirro, re dell”Epiro che, appoggiato dai Lucani, ottenne vittoria dopo la battaglia durissima combattuta fra Pandosia ed Heraklea nel 280 a.C.. Ma appena 4 anni dopo, nel 276 a.C. Pirro venne sconfitto a Maleventum e Taranto si arrese nel 272 a.C.. Il dominio romano si estese ben presto a tutte le colonie greche dell”Italia meridionale. Nela regione lucana si ebbe un declino economico, provocato dalla politica di sfruttamento dei territori conquistati, acquisiti come suoli di proprietà  dei vincitori.
Dopo un tentativo di riscatto mediante l”aiuto fornito ad Annibale nel III secolo a.C., l”ennesima sconfitta provoco un inasprimento della sottomissione da parte dei romani e nel territorio lucano vennero dedotte le colonie di Potentia e di Grumentum.
II Secolo a.C. Nel II secolo a.C. i Romani dotarono la regione di infrastrutture importanti: il prolungamento della via Appia fino a Brindisi e un tratti di acquedotto, con lo sviluppo dei centri romani sul percorso della via, tra i quali Venosa, che fu quindi patria del poeta latino Orazio.
Periodo tardo-antico e dominio bizantino

Ritratto di Giustiniano nella Basilica di San Vitale

La Lucania era ampiamente cristianizzata e la chiesa e le comunità  monastiche rappresentavano una realtà  concreta già  a partire dal V secolo. Con la Prammatica sanzione promulgata da Giustiniano il 14 agosto del 554 venne stabilita l”amministrazione delle province dell”Impero bizantino, che curava in modo particolare l”esazione delle imposte: il praefectus thesariorum e i rationales garantirono la spietata riscossione dei tributi nelle province italiche, impoverendo l”economia locale, già  fortemente ridotta per la guerra greco-gotica. Questa situazione negativa ebbe termine con l”arrivo dei Longobardi nel 568.
Alcune zone del Materano rimasero anche in seguito sotto il dominio bizantino e videro la costruzione delle chiese rupestri che sulla Murgia di Matera trovarono la loro massima espressione.

 

Medioevo

Tra il VI e il IX secolo la Lucania fece parte del longobardo ducato di Benevento. Contemporaneamente le incursioni saracene costringevano le popolazioni lucane ad arroccarsi sulle montagne e sulle colline.

 

Territori normanni – XII secolo

Tra l”XI e il XII secolo, i Normanni conquistano la Lucania e Melfi nel 1059 divenne capitale del Regno normanno. Tra il XII e il XIII secolo anche la Lucania fu coinvolta nelle lotte tra Svevi e Angioini che si contendevano l”Italia meridionale.

L’importanza dell”era di Federico II nel Meridione 

Federico II condusse una intensa attività  legislativa: a Capua nel 1220, a Messina nel 1221, a Melfi nel 1224, a Siracusa nel 1227 e a San Germano nel 1229, ma soltanto ad agosto del 1231, nel corso di una fastosa cerimonia tenutasi a Melfi, ne promulgò la raccolta organica ed armonizzata secondo le sue direttive, avvalendosi di un gruppo di giuristi quali Roffredo di Benevento, Pier delle Vigne, l”arcivescovo Giacomo di Capua ed Andrea Bonello da Barletta. Questo corpo organico, preso lungamente a modello come base per la fondazione di uno stato moderno, ਠpassato alla storia col nome di Costituzioni di Melfi o Melfitane anche se il titolo originale Constitutiones Regni Utriusque Siciliae rende più esplicita la volontà  di Federico di riorganizzare il suo stato, il Regno di Sicilia: quest”ultimo, infatti, fu ripartito in undici distretti territoriali detti giustizierati, poichà© erano governati da funzionari di propria nomina, i giustizieri, che rispondevano del loro operato in campo amministrativo, penale e religioso ad un loro superiore, il maestro giustiziere, referente diretto dell”imperatore che stava al vertice di questa struttura gerarchica di tipo piramidale.

L”istituzione dell”Università  Il 5 giugno 1224, all”età  di 30 anni, Federico istituì con editto formale, a Napoli, la prima universitas studiorum statale e laica della storia d”Occidente, in contrapposizione all”ateneo di Bologna, nato come aggregazione di studenti e docenti e poi finito sotto il controllo papale. Fu tuttavia Federico che inviò all”Università  di Bologna e ad altre Università  le opere del filosofo arabo Averroà¨, che lui stesso aveva fatto tradurre. L”università , polarizzata intorno allo studium di diritto e retorica, contribuì all”affermazione di Napoli quale capitale della scienza giuridica. Napoli non era la capitale del Regno, ma Federico la scelse per la sua posizione strategica ed il suo già  forte ruolo di polo culturale ed intellettuale di quei tempi. L”università  federiciana, che non ha mai interrotto la sua attività , ਠstata intitolata al suo fondatore nel 1987, assumendo la denominazione di Università  degli studi di Napoli “Federico II”, allorchà© iniziarono i lavori per l”istituzione della Seconda università  degli studi di Napoli, dallo scorporo della prima facoltà  di Medicina e chirurgia della prima, decretata nel 1989 e attuata nel 1991.
L”attività  politica La intensa attività  politica e militare, l”innovazione portata nella sua legislazione del Regno di Sicilia, l”interesse per scienze e lettaratura fecero di Federico un personaggio mitico. L”amicizia praticata nei confronti degli arabi (ebbe a lungo una Guardia personale costituita da guerrieri arabi, e lui stesso parlava correntemente tale lingua) unitamente alla lotta contro il papa GregorioIX, che arrivò perfino a definirlo anticipatore dell”Anticristo, fecero crescere attorno a lui un alone di mistero e di leggende. Fu forse il suo essere stato definito l”Anticristo (od il suo anticipatore) a dare origine, dopo la sua morte, alla leggenda di una profezia secondo la quale egli sarebbe ritornato dopo 1000 anni.Federico II nel 1225 giunse nella regione del Vulture e convocò a Melfi la dieta per reperire i fondi straordinari da destinare alla crociata in Terra Santa.

Nel maggio del 1231 l”imperatore ritornò in Basilicata insieme a Pier della Vigna, suo collaboratore strettissimo, e all”arcivescovo di Capua, ai quali era stato affidato il compito di raccogliere, in un unico corpo legislativo, le disposizioni emanate nei vari centri del regno a partire dal 1220. Nell”agosto di quell”anno venivano promulgate le Constitutiones regni Siciliae, correntemente dette “Costituzioni di Melfi. Queste contenevano diversi provvedimenti, che per l”agricoltura prevedevano contratti di locazione agevolati per i suoli demaniali incolti e un controllo maggiore, tramite inventario, delle terre, delle masserie e delle foreste regie (ristrutturazione delle antiche massarie curiae, con norme rigorose per l”allevamento di bovini, ovini e suini e per un adeguato sfruttamento delle risorse dei campi). Fu inoltre condotta una generale ristrutturazione delle fortificazioni secondo l”elencazione degli statuta officiorum e in questo periodo si ebbe la costruzione di imponenti castelli come quello di Lagopesole (1242).

Età  moderna

Nel XIV secolo la Lucania attraversò una profonda crisi demografica, attribuibile probabilmente alla “cacciata dei Saraceni” ordinata da Carlo d”Angiò, in accordo con il papa, che provocò in Basilicata la dispersione di tutte le comunità  arabe, come quelle residenti a Castelsaraceno, Bella, Pescopagano, Tursi e Tricarico. La politica religiosa del sovrano vide inoltre la costruzione di numerosi conventi. Alla fine del XIV secolo la Basilicata fu coinvolta nelle sanguinose lotte per la successione al trono fra Luigi d”Ungheria e Carlo di Durazzo, con il saccheggio della zona del Vultureda parte degli Ungheresi. Nel 1405 a Saponara la strenua difesa opposta all”avanzata delle forze reali, convinse Ladislao d”Angiò a concedere al popolo un indulto ( firmato il 14 aprile), che garantiva un”esenzione fiscale e l”impegno del re a non infeudare il comune, che divenne “città  regia”. Sergianni Caracciolo, napoletano e ministro della regina Giovanna II, ottenne nel 1416 la signoria su Melfi e il territorio del Vulture, estendendo poi i domini della casata fino al Melandro e, per qualche tempo, anche su Marsico e Miglionico. La Basilicata in questo secolo fu teatro della famosa Congiura dei baroni ordita nel 1485 dal principe di Salerno Antonello II dei Sanseverino consigliato da Antonello Petrucci e Francesco Coppola, ai danni del re di Napoli Ferdinando I di Napoli che coinvolse molte famiglie feudatarie di signori e baroni del regno della fazione guelfa favorevoli agli angioini, tra cui oltre i Sanseverino si ricordano i Caracciolo principi di Melfi, i Gesualdo marchesi di Caggiano, i del Balzo-Orsini principi di Altamura e di Venosa, i Guevara principi di Teramo, i Senerchia conti di S.Andrea e Rapone, che si riunirono nel Castello di Miglionico (detto del Malconsiglio o della congiura dei Baroni). La Congiura fu narrata dallo Storico Camillo Porzio nella sua più celebre opera, La congiura dei Baroni del regno di Napoli contra il re Ferdinando I.

XV Secolo 

Nella seconda metà  del XV secolo si ebbe una generale ripresa economica: segnali di un incremento delle attività  commerciali si ebbero soprattutto in centri ben collegati come Venosa e Matera e si registrò una sostanziale crescita demografica. A quest”ultima dovette contribuire l”immigrazione dei profughi costantinopolitani]] in seguito alla caduta della città  sotto il dominio ottomano. tra il 1450 e il 1480 approdarono alle coste ioniche numerosi gruppi di esuli greci e, soprattutto, albanesi giunti al seguito di Giorgio Castriota Scanderberg, il condottiero che aveva combattuto dalla parte di Ferdinando II d”Aragona . Queste nuove comunità  ripopolarono soprattutto la zona del Vulture (Barile, Rionero, Maschito) e poi si stabilirono a San Chirico Nuovo, Ruoti e Brindisi di Montagna. A Matera, invece, gli Schiavoni fondarono un vero e proprio quartiere, scavando le abitazioni nella massa tufacea di quella parte dei Sassi a tutt”oggi nota con il nome di “Casalnuovo”.

Guerra Franco-Spagnola

Ferdinando II di Aragona.Nella lotta tra Francia e Spagna per il dominio sul l”Italia, apertasi con la morte di Ferdinando II d”Aragona nel 1516, la Basilicata subì nuove distruzioni. Con il dominio dell”Italia meridionale l”mperatore Carlo V di Spagna tolse i loro domini ai feudatari precedenti, tra i quali i Caracciolo; i feudi di Melfi, Candela, Forenza e Lagopesole andarono così ad Andrea Doria “in soddisfazione della rendita annua di 6.000 ducati” e in cambio dei servigi resi alla corona, nel momento di massima ricchezza e splendore del condottiero genovese e della sua città . I feudi dei Sanseverino,furono divisi fra le famiglie dei Carafa (principi di Stigliano), Revertera, Pignatelli e Colonna. In questo contesto si inserisce la tragica vicenda della poetessa Isabella Morra. La Basilicata fu in gran parte sottoposta alla giurisdizione di Salerno, mentre Matera e la Murgia fecero parte della Terra d”Otranto.Con l”avvento della nuova classe dirigente, estranea al territorio di cui godeva il possesso, e con lo spostamento dei traffici commerciali dal Mediterraneo all”Atlantico, i feudi lucani furono considerati pura fonte di reddito e i nuovi baroni prestarono scarsissimo interesse al miglioramento delle condizioni economiche e sociali dei propri possedimenti. Vi furono anche casi di rivolta contro gli abusi dei baroni: a Matera, ad esempio, i cittadini sfiniti dalle esose contribuzioni richieste dal nuovo signore assegnato dal re, il banchiere napoletano Giancarlo Tramontano, nella notte di Natale del 1514 gli tesero un agguato e lo uccisero, non consentendogli di ultimare il suo imponente castello. I mercati dei centri urbani riuscivano in qualche modo a garantire un certo vigore economico, mentre le campagne rimanevano invece in una condizione di generale povertà , poichà© gran parte della produzione agricola era assorbita dall”autoconsumo delle famiglie e ben poco del prodotto poteva esssere destinato ai mercati esterni. Nel 1528, i lanzichenecchi , dopo il sacco di Roma portano nuove distruzioni, in particolare a Melfi.

XVI Secolo

Nella seconda metà  del XVI secolo la Basilicata conobbe un periodo di relativa tranquillità  e in quest”epoca si sviluppò un rigoglioso mercato dell”arte legato alla committenza delle grandi famiglie baronali e religiosa: opere di grande pregio saranno realizzate da Cima da Conegliano, Simone da Firenze e da numerosi artisti locali fra cui Altobello Persio, Giovanni Todisco, il Pietrafesa, Antonio Stabile e, più avanti, Carlo Sellitto e Pietro Antonio Ferro.
Nella vita sociale e politica della regione si ebbe l”emergere di una nuova classe intermedia, per lo più appartenente a importanti famiglie locali, ed impegnata a rappresentarei baroni, i vescovi e gli abati nell”attività  di amministrazione e gestione dei feudi. Contemporaneamente al formarsi di questo nuovo corpo sociale si avviò un processo di autonomia delle comunità  cittadine: attraverso una procedura complessa, i cittadini potevano riscattare la propria città  pagando al potere regio la somma altrimenti versata dal barone: in questo modo le terre passavano al Regio Demanio e, senza l”intermediazione del barone, divenivano di possesso comune e quindi “universali” (motivo per cui queste comunità  cittadine vennero all”epoca definite “Università “). Tali emancipazioni furono tuttavia poco frequenti in Basilicata: le città  regie furono pochissime e non sempre il riscatto riusciva duraturo, poichà© era molto costoso e comportava un notevole sacrificio economico da parte dei cittadini: fra queste, oltre a Saponara, che lo era già  dal secolo precedente, ci furono Matera, Lagonegro, Maratea, San Mauro e Rivello.
La situazione non migliorava invece per le campagne e le zone interne i cui prodotti, quando riuscivano a superare la soglia del consumo personale, erano nei mercati sottoposti ad una forte stagnazione dei prezzi. A questo si aggiungeva un sistema fiscale basato essenzialmente sulle imposte indirette sui generi di consumo, quindi la farina, il vino, il formaggio, la carne continuavano ad essere fortemente tassati; per evitare conflittualità  con i gruppi dirigenti mancava l”imposta diretta sui beni e i patrimoni, che venne introdotta solo nel 1742 con il “Catasto Onciario” di Carlo III.

XVII Secolo

Alla metà  del XVII secolo le comunità  cominciarono con più insistenza a rivendicare i diritti nei confronti dei baroni e dello strapotere ecclesiastico. In Basilicata l”assenza delle dirette autorità  dello Stato (poichà© sottoposta alla provincia di Salerno) e l”isolamento di molti centri abitati, favorirono l”organizzazione e il diffodersi della rivolta di Masaniello, scoppiata a Napoli nel 1647. La sollevazione fu generalizzata e coinvolse tutta la regione: a Potenza il principe Celano fu costretto a fuggire, mentre a Vaglio il principe Salazar, uno dei capi della rivolta fuoriuscito dal carcere napoletano, si pose alla testa dell”esercito rivoluzionario al fianco di Matteo Cristiano. L”offensiva fu determinata e nel gennaio del 1648 tutta la Basilicata aveva aderito alla Repubblica ed i poteri erano ufficialmente passati al nuovo “governatore delle armi” in rappresentanza del governo rivoluzionario di Napoli, Matteo Cristiano. La rivolta venne sanguinosamente repressa e nella successiva primavera era già  stata stroncata.
Nel 1663 venne creata una nuova provincia per la Basilicata, per assicurarne un maggiore controllo, con capoluogo a Matera. La presenza del “tribunale della regia udienza” favorì il formarsi di una classe di giurisperiti, impegnati nelle contese che vedevano contrapporsi le Università  e i baroni e la città  si sviluppò ulteriormente, raggiungendo con il circondario una popolazione di circa 60.000 abitanti. Esistevano vivaci contatti commerciali con i porti pugliesi e una attiva vita culturale: vi nacque il poeta Tommaso Stigliani e nel secolo successivo il musicista Egidio Romualdo Duni.

XVIII Secolo 

Nelle rilevazioni del “Catasto Onciario” della metà  del Settecento, la maggior parte della popolazione lucana era composta da braccianti e contadini. Pochi esponenti della società  locale riuscivano a raggiungere posizioni economiche ragguardevoli, costituendo una nuova borghesia rurale. L ”influenza dei nuovi orientamenti liberali e repubblicani dell”epoca dei lumi fu consistente in Basilicata, grazie soprattutto alla vicinanza di Napoli che fu il centro propulsore dell”illuminismo nel Mezzogiorno. Il giansenista Giovanni Andrea Serrao venne nominato vescovo di Potenza da Ferdinando di Borbone nel 1783, nonostante l”opposizione del papa. Parte autorevole del movimento cattolico riformatore napoletano il Serrao fu il fautore del nuovo orientamento liberale introdotto nella formazione del giovane clero del seminario di Potenza e l”ispiratore dei circoli progressisti della città .
L”inquietudine sociale, mai sopita nel corso dei centocinquanta anni trascorsi dalla “rivoluzione di Masaniello”, esplose con rinnovato vigore nel 1799. Il 3 febbraio la popolazione di Potenza scese in piazza e di lì i moti si estesero in tutta la regione, animati dalla “Organizzazione democratica” guidata dai giovani fratelli Michelangelo e Girolamo Vaccaro, di Avigliano. Tra la fine di marzo e l”inizio di aprile si ebbe la controffensiva borbonica, con una prima durissima repressione proprio a Potenza, dove truppe realiste assaltarono e saccheggiarono il seminario e il vescovado, decapitando sia il rettore che il vescovo Serrao. A Tito si ebbe un”accanita resistenza e venne uccisala famiglia Cafarelli. In aprile la resistenza continuava nella parte nord occidentale della regione fino al lungo assedio di Picerno dove si erano concentrate tutte le forze insorte; il 15 maggio, caduta Picerno, trovarono la morte i fratelli Vaccaro e almeno altri settanta fra uomini e donne. L”occupazione di Melfi tra il 29 ed il 31 maggio spense l”ultimo focolaio, seguito da una dura repressione.
Durante la successiva occupazione napoleonica, tra le trasformazioni introdotte in Basilicata da Giuseppe Bonaparte e dal reggente Gioacchino Murat, determinante fu la decisione di trasferire la provincia: il fulcro delle attività  amministrative della regione si spostava così a Potenza, pare per l”appoggio garantito dai potentini alle truppe di occupazione francesi. Nel giro di pochi anni, il paese che si estendeva ancora solo nella parte più alta, dal Duomo alle prime case extra moenia presso Porta Salza, dovette trasformarsi in città  ed adeguare il suo assetto urbanistico alle nuove importanti funzioni amministrative. Tra il 1806 e il 1815, inoltre, oltre 16.000 ettari di terre demaniali venivano divise, per ordine di Giocchino Murat, in 13.000 quote assegnate ai coltivatori.
Moti risorgimentali l”annessione al Regno d”Italia.L”alleanza tra i contadini e la giovane borghesia lucana che aveva animato le lotte repubblicane del 1799, avrebbe avuto parte di grande rilievo nella cospirazione antiborbonica della prima metà  dell”Ottocento. Da questo momento in poi si sviluppa in Lucania un forte contrasto sociale tra la base della popolazione e i vertici di qualsiasi stato o bandiera. Questi patrioti postisi alla guida della resistenza lucana potevano contare sull”ingente forza d”urto delle popolazioni contadine, che muovevano istanze di libertà  e richieste di nuove leggi agrarie. Ma, come tutte le cose di terre sfortunate, l”epilogo fu tragico e la repressione borbonica ed austriaca si scatenò violenta ed impietosa. Ma questa repressione violenta non fece altro che alimentare e creare più forti rancori sociali che sfoceranno in una forma di associazionismo rivoluzionario chiamato: Brigantaggio. Non si spensero gli ideali di libertà  e di uguaglianza che animavano ovunque le lotte del Risorgimento nel Meridione. Nel 1848 dopo l”insurrezione di Palermo si creò il “Circolo Costituzionale” guidato da d”Errico e da Maffei, prese allora in mano la situazione e riuscì rapidamente a far approvare un documento che trasformava il Circolo in un “Comitato per la difesa della Costituzione violata dal Re”. Il Comitato guidò l”azione di difesa e l”organizzazione militare degli insorti in Basilicata, promettendo la quotizzazione delle terre demaniali; all”inizio di giugno venne sottoscritta una “Dichiarazione di Principi Costituzionali”,poi approvata dalla Dieta provinciale e da quella federale, quest”ultima indetta al Liceo di Potenza ed alla quale aderirono rappresentanti del Molise, della Capitanata, della Terra d”Otranto e della Terra di Bari. Nonostante una serie di insurrezioni fu ricostituito il trono dei Borboni e tutti quelli che avevano creduto nella lotta e nella libertà , soprattutto contadini, si ritrovarono con un pugno di mosche in mano. Nell”agosto 1860 la Basilicata fu travolta dall” innalzamento della bandiera dell”Italia unita. Le vittoriose imprese garibaldine in Sicilia avevano risvegliato gli animi popolari e ovunque erano riprese le lotte per le terre demaniali; a Matera gli scontri assunsero subito un carattere molto violento poichà© il popolo insorto uccise il conte Gattini ed alcuni suoi collaboratori. Prima che la situazione degenerasse, Albini, Mignogna e Boldoni affrettarono l”iniziativa politica ed a Corleto Perticara, dove erano da tempo ospiti di Carmine Senise, per primi dichiararono decaduti i borboni proclamando l”unità  nazionale. Francesco II, insediatosi nel maggio del 1859, vista l”impossibilità  di controllare i moti esplosi in Sicilia con Garibaldi e già  estesisi a macchia d”olio nel Regno, tentò di guadagnare alla propria causa i liberali moderati concedendo la costituzione del ”48, ma ormai era troppo tardi. La voglia di cambiamento e di innovazione fece aderire la migliore parte della società  lucana al processo che portò alla unificazione piemontese anche se un recente revisionismo storico ha portato a valutare negativamente quel coinvolgimento. Tra i principali artefici della svolta sabauda si menzionano appunto Giacinto Albini che con Nicola Mignona assunsero la carica di Governatori del Governo Prodittatoriale, in seguito lo stesso Albini fu nominato poi Governatore della Provincia, Carmine Senise Capo di Stato Maggiore delle Forze insorte, Pietro La Cava, Florino Del Zio, Ferdinando Petruccelli della Gattina, Giacomo Racioppi, Francesco Scardaccione che fu il primo Presidente della Provincia di Basilicata nel 1861. Il nuovo stato savoiardo distrusse tutte le speranze e le aspettative delle popolazioni e con un sbagliata politica di colonizzazione che ammazzava ogni forma di cultura locale ed una politica economica fatta di tasse e sottosviluppo provocò una guerra che partì dal basso.

Il Fenomeno sociale del Brigantaggio 

“E intorno a noi il timore e la complicità  di un popolo. Quel popolo che disprezzato da regi funzionari ed infidi piemontesi sentiva forte sulla pelle che a noi era negato ogni diritto, anche la dignità  di uomini. E chi poteva vendicarli se non noi, accomunati dallo stesso destino? Cafoni anche noi, non più disposti a chinare il capo. Calpestati, come l”erba dagli zoccoli dei cavalli, calpestati ci vendicammo. Molti, molti si illusero di poterci usare per le rivoluzioni. Le loro rivoluzioni. Ma libertà  non ਠcambiare padrone. Non ਠparola vana ed astratta. àˆ dire senza timore, àˆ MIO, e sentire forte il possesso di qualcosa, a cominciare dall”anima. àˆ vivere di ciò che si ama. Vento forte ed impetuoso, in ogni generazione rinasce. Così ਠstato, e così sempre sarà “…Carmine Crocco

I contadini lucani nella loro secolare storia hanno avuto tre guerre collocate nel tempo, la prima delle quali fu contro i greci che conquistarono queste terre. Da un lato c”erano gli eserciti organizzati degli Achei con le loro armi; dall” altro i contadini con le loro scuri, le falci e i coltelli. La seconda guerra fu quella contro i Romani che permise la diffusione della teocrazia statale con tutte le sue incomprensibili leggi. Infine la terza e ultima fu quella dei briganti: i contadini non avevano cannoni come “l”altra Italia” che li stava sottomettendo, ma avevano la rabbia dovuta alla povertà , all”emigrazione, all”ingiustizia sociale che il nuovo stato savoiardo stava perpetrando nelle terre meridionali. Questo momento storico ਠfondamentale per la comprensione del fenomeno sociale detto “Brigantaggio”. Infatti ormai la storiografia ufficiale sta finalmente considerando il fenomeno con una valenza storiografica-sociale che invece prima era oscurata dalla storia retorica del risorgimento, in cui i Savoia erano i”buoni” mentre i briganti erano solo dei criminali. Ora si pone l”attenzione più verso le cause che hanno determinato l”evento e soprattutto nel fatto di considerarlo una reazione partita dal basso, senza bandiere o padroni, che si prefiggeva come scopo la liberazione dai soprusi che il nuovo ordine politico stava effettuando nell”Italia unificata. La reazione dei contadini che vivevano in una società  funzionale, in una burocrazia giusta, un” economia basata su piccole industrie, un”agricoltura arretrata ma che garantiva una vita adeguata, andò contro uno stato Savoiardo amministrativamente arretrato che non fece altro che smontare letteralmente tutte le aziende meridionali, confiscare la flotta navale napoletana, istituire tasse come quella sul macinato, istituire la leva militare obbligatoria. Dalle terre lucane partì dunque la rivolta dei contadini che tenne in scacco l”esercito piemontese per oltre un quinquennio.

Per dieci anni ci fu una cruenta lotta tra falci e zappe contro cannoni e fucili che provocò la morte di migliaia di persone la distruzione di interi paesi e la miseria totale e l”emigrazione. La questione meridionale nasce ora e non si estinguerà  fino ai nostri giorni. Questa guerra civile interessò tutta la Basilicata e le regioni limitrofe. L”alveo delle forze dei briganti divenne il Vulture ed il suo capo più rappresentativo fu Carmine Donatelli detto Crocco di Lagopesole. Fuoriuscito dall”esercito borbonico perchà© reo d”aver ucciso un compagno, Crocco aveva partecipato ai moti unitari del ”60 ma non avendo ottenuto l”amnistia preferì al processo la strada dei boschi. Crocco riuscì ad aggregare un esercito di oltre duemila uomini, la maggior parte dei quali contadini disillusi e minacciati dalle ordinanze del Governo. A Crocco si unì il generale Borjes inviato dal re di Spagna. Dopo aver fallito il tentativo di occupare Potenza nel novembre del 1861, lo spagnolo fu disarmato ed allontanato da Crocco, morendo poi fucilato dai bersaglieri presso Tagliacozzo. Proprio in quel periodo, tramite la mediazione di autorevoli esponenti della borghesia locale si era giunti ad un accordo con Crocco ed altri cinquecento briganti, convinti ad abbandonare il campo con promessa di rifugio sicuro su un”isola. Questa ipotesi venne scartata aprioristicamente dal governo che confermava invece la linea dura, accusando anche di complicità  coloro che avevano intentato la trattativa e, ignorando qualsiasi forma di mediazione, approntò la legge Pica con la quale si isituivano i tribunali militari e si autorizzavano fucilazioni immediate. L”opposizione alla Camera fu serrata da parte di tutta quella parte democratica del governo che aveva dato credito alle conclusioni della Commissione Parlamentare d”Inchiesta, inviata in Basilicata per cercare una soluzione al problema, e che aveva terminato la sua esposizione dichiarando che la ribellione dei briganti era in fondo “la protesta selvaggia e brutale della miseria contro antiche e secolari ingiustizie”. Nonostante l”opposizione del Massari e del De Sanctis, la legge Pica venne approvata ottenendo il doppio risultato di affermare l”egemonia delle forze conservatrici rispetto a quelle democratiche e di accrescere la violenza dei briganti, contro i quali il governo dovette impegnare complessivamente 120.000 soldati in una guerra costosissima per il paese, sul piano sia economico che morale. Il comando delle truppe venne affidato al generale Pallavicini, lo stesso che aveva fermato Garibaldi sull”Aspromonte, mentre il Prefetto di Potenza Veglio completava la linea telegrafica di collegamento tra il capoluogo e Tricarico, Matera, Melfi e Lagonegro. Il 13 marzo del 1864 veniva catturato e fucilato presso Avigliano il comandante dei briganti Ninco Nanco mentre per la defezione di Giuseppe Caruso, il Pallavicini riuscì a sorprendere la banda di Crocco sull”Ofanto, il 25 luglio.Ciò nonostante l”imprendibile Crocco riuscì a fuggire con undici dei suoi ed a raggiungere incolume i territori dello Stato pontificio credendosi in salvo. Ma così non fu, il clima politico era cambiato e proprio “quel Gran Pio IX”, come egli stesso testimoniò più avanti, dopo la cattura avvenuta a Veroli per mano delle truppe pontifice, lo fece rinchiudere nelle carceri nuove di Roma. Così terminavano gli anni più accesi della lotta brigantesca e Carmine Donatelli detto Crocco, condannato a morte a Potenza l”11 settembre del 1872, riuscì a scontare il carcere a vita nel bagno di Portoferraio dove divenne uomo di lettere e dettò le sue memorie. Le svolte del governo sui temi di politica interna e di ordine pubblico in quel primo decennio unitario, da Urbano Rattazzi a Marco Minghetti, determinarono le coordinate di un irreversibile declino sociale ed economico del Meridione.

Dall’Ottocento ai giorni nostri

Le conseguenze disastrose della politica piemontese si fecero presto evidenti. In Basilicata, in particolare, il tasso di mortalità  infantile era elevatissimo e le condizioni ambientali estremamente degradate per la presenza di vaste zone malariche. Per questi ed altri motivi fra il 1876 e il 1900 ben 180.000 lucani abbandonarono la regione per emigrare al Nord o all”estero, per lo più in America. L”ultimo intervento di bonifica di fatto portava la firma dei borboni e riguardava il Vallo di Diano, fra Basilicata e Campania, di lì in poi nulla era stato fatto dal governo della “nuova” Italia. I primi studi sulla persistenza della malaria nel Sud, condotti dal dott. Michele Lacava e da Giovanni Pica, fra il 1885 e il 1889, dimostrarono che sui 125 comuni della Basilicata solo nove erano realmente immuni dall”infezione, nella totale assenza di difese ed assistenza sanitaria. Del resto la regione mancava di qualunque organizzazione infrastrutturale, la viabilità  era scarsa e questo aveva inciso non poco nell”aggravarsi dei fenomeni di delinquenza sociale e nel penalizzare le attività  produttive e gli scambi. L”organizzazione dei trasporti per le derrate collegava solo le principali aree produttive della regione, il Vulture e il materano, con i porti pugliesi di Taranto e Bari, ma escludeva il capoluogo e gran parte delle aree interne. Non ਠun caso, difatti, che proprio a Matera nasceva il primo Istituto di Credito autonomo della regione, la Banca Popolare sorta per impulso del sotto-prefetto Prosdocimi nel 1879; a questa fondazione ne seguirono altre e nel 1888 le banche popolari della regione erano ben 45 e comprendevano circa 14.000 soci. Negli stessi anni nasceva anche la “Lega Agraria” , sorta per volere di Francesco Paolo Materi, neo deputato e grosso proprietario terriero di Grassano, che intendeva coadiuvare l”attività  delle imprese agricole per facilitare le azioni di credito. A testimonianza del rinnovato vigore economico decretato dalla confisca e dalla vendita dei beni della Chiesa; a Potenza, ad esempio, i Branca e gli Scafarelli si aggiudicarono 2.500 ettari di terra spendendo qualcosa in meno di un milione di lire che, se vogliamo, corrispondeva ad un terzo dell”intero capitale versato dai 14.000 soci degli istituti di credito lucani nel 1888. Nel €˜900 la situazione non cambia di molto e solo negli anni ”30 si fa qualche infrastruttura in più come l”Acquedotto e alcune vie di comunicazione importanti. Ma solo dopo gli anni ”80 si hanno dei veri insediamenti industriali e si tenta una ripresa economica.
Il 23 novembre 1980 fu sconvolta da un grave terremoto che colpì buona parte del territorio regionale. Nel terzo millennio, la storia in questa regione ਠcome se si fosse fermata, infatti l”emigrazione, la mancanza di infrastrutture e la debolezza economica sono sempre forti. I vari governi e i vari politici della regione non sono mai stati in grado di far si che lo sviluppo toccasse queste terre.
Nel 2003 il governo nazionale decise di trasferire tutte le scorie nucleari, delle varie ex centrali atomiche dell”Italia , in un sito unico posto in una salina di Scanzano Jonico. Questo provocò un”intensa protesta che portò alla paralisi dei trasporti dell”intera regione e alla manifestazione di oltre 200 mila persone, 40% della popolazione regionale residente, in seguito a tali proteste il governo, nel gennaio del 2004, ritirò il decreto.

fonti: Wikipedia

Storia dell’Alta Valle del Sele (scarica il pdf)

VAI ALL'INZIO